10 Causas da Primeira Guerra Mundial

Em junho de 1914, um nacionalista sérvio chamado Gavrilo Princip assassinou o arquiduque Franz Ferdinand na pequena cidade balcânica de Sarajevo. A Europa já havia testemunhado uma série de assassinatos de alto perfil nos anos anteriores, assassinatos que chocaram a todos, mas nenhum dos quais levou a uma grande crise como esta. Este foi o incidente que enviou ondas por toda a Europa e desencadeou uma série de eventos que levaram à Grande Guerra, um conflito armado tão violento e massivo que mais de 17 milhões de pessoas perderam suas vidas em um período de pouco mais de quatro anos. Apontar um único assassinato como a causa desta guerra seria historicamente impreciso e injusto, pois uma cadeia de eventos antes e depois do incidente também desempenhou um papel. Aqui está uma lista das 10 principais causas da maior guerra do século 20:

10. Crescimento Russo

Apesar de a Rússia ter enfrentado uma grande agitação industrial nos anos anteriores à guerra, em 1914, já ostentava o maior exército do mundo. Dois anos depois de sua criação, o Serviço Aéreo do Exército russo tornou-se a maior força aérea do mundo, com 360 aeronaves e 16 aeronaves. De fato, havia tantas pessoas no exército que superavam em número o número de armas disponíveis. Apesar de seu turbulento período de industrialização, o PIB da Rússia já acumulou um aumento significativo de 55% em 1913. Esses números fortes aterrorizaram a Alemanha e a Áustria-Hungria, ambos surpreendidos pelo crescimento exponencial de um inimigo potencial e poderoso. Isso só aumentou a paranoia entre os líderes europeus, incentivando-os a se tornarem os precursores de uma das maiores corridas armamentistas da história.

9. Paranoia Alemã

Embora a Alemanha tenha sido responsável pela invasão dos países vizinhos, essa ação foi motivada principalmente pela paranóia entre os altos comandos alemães de que a Grã-Bretanha e seus aliados chegariam primeiro. Em um momento em que a ascensão do poder naval alemão ameaçava ofuscar o poder ainda incontestável da frota naval britânica, a Grã-Bretanha deu o passo mais óbvio para garantir sua segurança. A assinatura da Tríplice Entente entre a França, a Rússia e a Grã-Bretanha inclinou a balança de poder para a aliança britânica. Mas isso só fez a Alemanha mais cautelosa com uma possível conspiração para cercá-la na Europa. A conseqüência disso foi a elevada paranoia alemã de um ataque iminente nas mãos da aliança britânica que levou a um aumento da agressão alemã.

8. Corrida armamentista na Europa

Numa época em que quase todos os europeus viviam com medo de uma guerra que ameaçava sair a qualquer momento, muitas nações européias se envolveram em uma grande corrida armamentista para se fortalecerem contra o pior cenário possível. Foi a corrida naval entre a Grã-Bretanha e a Alemanha que causou muito atrito entre as duas nações e suas alianças. Em 1914, a Grã-Bretanha já tinha 29 couraçados de couraçados e apesar de a Alemanha ficar atrás com 19 dreadnoughts, o ritmo em que estava construindo novos era uma indicação de que iria ofuscar os britânicos em 1920. Em terra, praticamente todos os principais países europeus estavam em uma expansão militar. Em um curto período de três anos, entre 1910 e 1913, a Europa registrou um aumento sem precedentes nos gastos militares de 1,67 bilhão de dólares anuais para 2,15 bilhões de dólares.

7. Declínio do Império Otomano

Declínio do Império Otomano

O Império Otomano já foi uma força a ser reconhecida. Durante todo o período medieval e nos primeiros dias da era moderna, era conhecida como a maior potência imperial do mundo, seu governo se estendia por todo o Oriente Médio e grande parte do norte da África e da Europa Oriental. Mas no final de 1800, no entanto, o Império Otomano foi quase completamente desmantelado por conflitos internos e instabilidades. Esta situação levou à eclosão da Primeira Guerra dos Balcãs, que viu a Sérvia (então parte da Liga dos Balcãs) anexar a Albânia. Com a perspectiva de os sérvios ganharem acesso ao mar, a Áustria-Hungria estava pronta para um confronto inevitável com a Sérvia. Enquanto isso, os russos estavam de olho na Armênia e na Grã-Bretanha. A França estava pronta para conquistar o Iraque e a Síria. A Alemanha já estava se sentindo excluída na corrida para estender suas colônias e território.

6. Imperialismo

Antes da Primeira Guerra Mundial, as principais potências européias tinham colônias em todo o mundo. Os britânicos controlavam grande parte do sul da Ásia, os franceses colonizavam grande parte da África e os espanhóis tinham partes da América do Sul sob seu domínio. Os europeus haviam aproveitado ao máximo a era do Renascimento, usando sua superioridade sobre as nações menos desenvolvidas para colocá-las sob seu controle. Países como a Grã-Bretanha, a França, a Espanha e a Rússia tiveram uma grande vantagem sobre a Alemanha em termos de extensão de suas colônias. Os recursos e matérias-primas que as novas colônias poderiam fornecer eram lucrativos. Por essa razão, todas essas grandes potências estavam tentando tirar o máximo proveito da agitação na Europa, levando a mais conflitos entre si.

5. Guerras dos Balcãs

Guerras dos Balcãs: razão para a Primeira Guerra Mundial

As Guerras dos Bálcãs foram o resultado da instabilidade no Império Otomano, com a Sérvia, Grécia, Montenegro e Bulgária fazendo a aliança dos Bálcãs contra o império em declínio. Na Primeira Guerra dos Balcãs, em 1913, eles destruíram quase toda a oposição e dividiram os Bálcãs entre si. Esta vitória esmagadora da Liga dos Balcãs chocou as grandes superpotências europeias, mas nenhuma ficou mais chocada do que a Áustria-Hungria, para quem a ideia de uma Sérvia soberana estava fora de questão. A perspectiva de a Sérvia se tornar o centro de um eventual estado eslavo do sul era uma ameaça enorme. Enquanto isso, a Grã-Bretanha, a Rússia e a França competiam para anexar áreas no Oriente Médio e na Armênia. É desnecessário dizer que uma situação tão volátil, em que todas as nações oportunistas estavam à espreita, só piorou as coisas.

4. Nacionalismo

Em uma tentativa de tirar o máximo proveito da instabilidade na região eslava, o povo eslavo na Bósnia e Herzegovina decidiu que era o momento certo para se separar da Áustria-Hungria e se fundir com a Sérvia. Apesar da situação volátil na região, uma guerra que logo envolveria todas as grandes superpotências européias ainda era apenas um medo distante para muitos. Este evento desencadeou uma série de ofensas que reduziram significativamente qualquer chance de um armistício pacífico. O nacionalismo desempenhou um papel na condução da guerra não só na região dos Balcãs, mas em toda a Europa. Toda a região estava no topo do conceito de nacionalismo, cada nação se chamando de "território inviolável". Então, quando a Alemanha capturou a Alsácia-Lorena em 1871, não caiu muito bem com os franceses. Quando a região eslava se abriu devido a conflitos repetidos, os recém-formados países balcânicos estavam prontos para a guerra se qualquer outra nação européia tentasse anexá-los a novas colônias.

3. Alianças Mútuas de Defesa

À medida que as relações entre as nações começaram a mudar, países de toda a Europa começaram a assinar acordos de defesa mútua com nações das quais podiam depender em face da guerra. Uma vez que estes eram tratados de defesa mútua, isso significava que se uma nação aliada se envolvesse em qualquer tipo de guerra, as outras nações teriam que participar também em defesa de seus aliados. Antes da Grande Guerra, a Rússia e a Sérvia já tinham uma aliança, assim como a Alemanha, a Áustria e a Hungria. Portanto, não foi uma grande surpresa quando a Rússia e a Alemanha também se envolveram no conflito entre a Sérvia e a Áustria-Hungria. Mas, novamente, tanto a Rússia quanto a Alemanha tinham alianças adicionais com outros países europeus também, aumentando a lista de participantes em um conflito que acabou se tornando uma guerra completa.

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2. Falta de leis internacionais

Causa da Primeira Guerra Mundial: falta de leis internacionais

Hoje em dia existem muitas regras para garantir que as nações permaneçam unidas na paz internacional, com consequências e ramificações se as nações não as cumprirem (embora sua eficácia seja bastante questionável). Quando a Primeira Guerra Mundial estava à beira de criar o caos e desordem em toda a Europa, não havia tais leis para manter a agressão entre as nações sob controle, e muito menos trazer justiça àqueles que anexavam territórios em nome de suas aspirações imperiais. Embora uma economia de nível global já tivesse surgido no final do século 19, a comunidade global como um todo ainda estava para elaborar um sistema de lei internacional que pudesse impedir uma nação de usar a violência contra outra. Instituições que deveriam promover a paz eram bastante disfuncionais e tinham pouco impacto sobre a então comunidade internacional.

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1. Assassinato do arquiduque Franz Ferdinand da Áustria

Numa época em que muitos eventos levaram a guerra agora iminente ao ponto de ebulição, foi esse incidente que quase imediatamente transformou grande parte da Europa em uma ativa zona de guerra. O conflito entre a Áustria-Hungria e a Sérvia pelo desejo da Bósnia de se tornar parte da Sérvia foi intenso. O arquiduque Franz Ferdinand da Áustria estava fazendo uma visita a Sarajevo com sua esposa em 28 de junho de 1914. Embora o casal tenha escapado por pouco de um ataque de um grupo terrorista sérvio chamado Mão Negra, eles foram assassinados no mesmo dia por um nacionalista sérvio chamado Gavrilo Princip enquanto ainda estavam em Sarajevo. Desde que Princip e seus cúmplices eram servo-bósnios, a Áustria-Hungria acusou a Sérvia de planejar o assassinato e imediatamente declarou guerra à Sérvia. Estando em aliança com a Sérvia, a Rússia logo mobilizou seu exército na defesa sérvia, o que por sua vez levou a Alemanha a declarar guerra à Rússia.

Conclusão

Muitos eventos complexos foram envolvidos na construção da Primeira Guerra Mundial. Uma coisa levou a outra e, finalmente, as maiores potências da Europa foram divididas em duas facções. Esta foi uma guerra que ninguém queria; Nenhum dos atores principais estava disposto a participar de um conflito evitável em larga escala. De muitas maneiras, a Primeira Guerra Mundial tomou forma quando a Guerra dos Bálcãs eclodiu e o conflito entre a Sérvia e a Áustria-Hungria aumentou. Mas o assassinato do arquiduque austríaco em Sarajevo foi o último de uma série de eventos que levaram coletivamente à Primeira Guerra Mundial.

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