10 Legiões Romanas Antigas

Há alguns milênios, a antiga Roma dominava grande parte da Europa, da África e da Ásia ocidental. O formidável poder e eficiência dos antigos militares romanos desempenharam um papel fundamental na rápida expansão da antiga civilização romana. Legiões romanas formaram as maiores unidades do exército romano. Nos primeiros dias da república, cada legião consistia em cerca de 3.000 homens bem treinados. Este número foi posteriormente expandido para até 5.200 homens em cada legião durante a era imperial. Uma típica legião romana teria 10 coortes (cerca de 5.000 homens). Isso mudou em torno da segunda metade do primeiro século, quando o número foi mantido em nove coortes de tamanho padrão. A primeira coorte tinha os soldados mais habilidosos. Ao longo da história romana antiga, várias dessas legiões foram formadas, participaram de conflitos e guerras, e depois foram desmanteladas. Aqui está uma lista das 10 maiores legiões romanas:

10. Legio III Gallica

Legio III Gallica

Legio III Gallica ou simplesmente a Terceira Legião Gallica foi fundada por Gaius Júlio César por volta de 49 aC. Ele formou essa legião especificamente para obter assistência ofensiva muito necessária na guerra civil que ele perpetrou contra o líder conservador republicano Pompeu. Como o cognome da legião (terceiro ou apelido) “Gallica” aparentemente se origina da palavra Gália, supõe-se que a maioria dos recrutas gauleses deve ter sido da Gália. A legião tinha um touro como símbolo (como fazia praticamente toda legião formada sob Júlio César). A Gallica ajudou Caesar a levar a cabo grandes campanhas contra a república, com destaque para as batalhas de Pharsalus e Munda.

Os historiadores também afirmam que, mais tarde, os detentores romanos do poder poderiam ter decidido enviar parte da legião ao rei vassalo Herodes da Judéia. A força que foi enviada foi para ajudar o rei a recuperar o reino da Judéia. Depois da queda de César, quase toda a Terceira Galica foi entregue a Marco Antônio para ajudá-lo nas batalhas contra os partos. Dizem que os bravos homens da Gallica lutaram com bravura contra o poder muito mais forte dos partos. Eles eventualmente tiveram que recuar, mas não antes de salvar o resto do exército romano já engajado na batalha.

9. Legio VI Victrix

Legião romana Legio VI Victrix

A "Sexta Legião Vitoriosa" foi fundada pelo general Otaviano (que mais tarde se tornou o imperador Augusto) por volta de 41 aC. Esta legião é famosa na história do exército romano imperial e foi considerada uma gêmea da muito reverenciada Legio VI Ferrata. A legião viu sua primeira ação em 41 aC em torno de sua formação, quando lutou ao lado de Octavian em Perusia em sua campanha contra a esposa e o irmão de Marco Antônio. A Victrix desempenhou um papel crucial em colocar Antônio e Cleópatra de joelhos ao percorrer seus oponentes durante as campanhas da Panônia de 39 a 36 aC. Talvez o maior golpe para qualquer chance de Antônio e Cleópatra reivindicar o império ocorreu quando a Legio VI Victrix, junto com outras legiões, derrotou o inimigo na Batalha de Actium.

A Victrix, em seguida, passou a ajudar Augustus em sua guerra contra os cantábricos, que continuou por quase 10 anos a partir de 29 aC. Em 19 aC, a Roma imperial havia conquistado toda a Hispânia, e a península ibérica também estava agora sob o domínio romano. A legião foi então posicionada na recém-conquistada Espanha contemporânea, onde permaneceu por quase um século. Durante este tempo, a cidade de Legio foi fundada (conhecida como Leon nos dias de hoje).

8. Legio XVIII

Legião romana Legio XVIII

Legio Duodevigesima, ou simplesmente o 18º, também foi fundado em 41 aC, novamente pelo futuro imperador Augusto. Os historiadores acreditam que Augusto formou essa legião para lidar com Sexto Pompeu, que então estava estacionado na Sicília e foi um dos últimos opositores formidáveis ​​da campanha de Augusto. Pompeius tinha uma ligeira vantagem no conflito, já que sua prolongada ocupação da Sicília significava que ele poderia facilmente bloquear grande parte do suprimento de grãos de Roma.

A Legio XVIII, juntamente com a Legio XVII e a Legio XIX, enfrentaram uma derrota esmagadora na Batalha da Floresta de Teutoburg. A Legio XVIII foi absolutamente destruída com as últimas peças do símbolo e cognome da legião obliteradas e ainda desconhecidas até hoje. Alguns historiadores também afirmam que a Legio XVIII poderia estar entre o grupo de oito legiões que Marco Antônio deveria ter tido de Augusto em sua campanha contra os partos. Mas Augusto nunca cumpriu sua promessa.

7. Legião Equestris

Legião Romana Legião Equestris

A Legio X Equestris ou a 10ª Legião Montada foi criada por Júlio César em 61 aC durante seus dias de governador na Hispânia Ulterior. Na época em que César começou suas tarefas como governador na Hispânia, ele percebeu que tinha uma legião a menos para iniciar sua campanha cuidadosamente planejada. Foi quando ele formou a Legião Equestris, a primeira legião que César aplicou pessoalmente, e uma que provou ser a mais confiável. Por volta de 58 aC, César ordenou aos legionários do 10o andar em cavalos, porque ele não tinha muita fé em seus auxiliares de cavalaria gauleses. Foi assim que a 10ª Legião obteve seu novo cognome e passou a ser conhecida como Legio X Equestris.

A Legião Equestris estava no meio da ação quando as Guerras Gálidas eclodiram. De fato, esteve envolvido em praticamente todas as guerras que César declarou sobre seus inimigos. Foi a compostura e bravura dos soldados da 10 ª Legião Equestre, que provocou a derrota das tribos dos helvécios. Por causa das vitórias nessa frente, os romanos conseguiram impedir que qualquer helvécio se mudasse para a França ocidental contemporânea.

6. Legio XII Fulminata

Legião romana Legio XII Fulminata

A Legio Duodecima Fulminata, ou simplesmente a 12ª Legião do Trovão, foi uma legião famosa dos dias da Roma imperial. Também era conhecido pelos cognores Paterna, Antiqua, Certa Constans e Galliena. A legião foi convocada por Caesar em 58 aC, com os olhos postos em marcar uma vitória esmagadora nas Guerras da Gália. A Legião Fulminata lutou na guerra por César até o ano 49 aC. Imediatamente depois veio outra guerra que César declarou sobre Triunvir e Pompeu por volta de janeiro de 49 aC. Ela estava ativamente engajada na invasão em larga escala da Itália e também na Batalha de Farsalo em 9 de agosto de 48 aC.

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O 12º Fulminata tinha um raio como seu emblema. Uma vez que a maioria dos conflitos terminou e a legião ajudou César a obter uma vitória completa sobre o poder imperial sobre a Roma imperial, os legionários foram aposentados e receberam terras em Parma. No entanto, a legião deve ter sido imposta novamente algumas vezes mais tarde, pois esta unidade foi documentada como guardando a travessia do rio Eufrates até o início do quinto século.

5. Legio III Cirenaica

Legião romana Legio III Cirenaica

A Legião Cyrenaica foi ativa em diferentes formas e tamanhos desde sua formação em 31 aC até os primeiros anos do século V aC. Da Batalha de Actium em 31 aC a uma das muitas revoltas judaicas entre 132 e 136 dC, a Legião Cyrenaica teve uma presença influente durante muitos eventos importantes na história romana antiga. A razão por trás de seu cognome não é exatamente conhecida, mas muitos acreditam que tomou o nome de "Cirenaica" para significar sua origem em Cirene (atual Líbia). O nome também poderia ter sido dado para marcar algumas de suas realizações notáveis ​​naquela região.

Independentemente do mistério que encobre seu início, a Legio III Cirenaica foi definitivamente usada pelo imperador Augusto para manter o controle sobre o Egito contemporâneo, que ele anexou por volta de 30 aC. A partir de então, historiadores afirmam que a legião estava sob o comando de Lépido ou Marco Antônio, ambos membros do Segundo Triunvirato. A legião permaneceu no Egito por mais de um século e meio e tornou-se tão adaptada à cultura egípcia que muitos legionários da Cirenaica começaram a adorar o deus egípcio Amon.

4. Legião Macedonica

Legião romana legião macedônica

Foi em 48 aC, quando César provocou uma guerra civil ao cruzar o rio Rubicão um ano antes. Muitos dos republicanos romanos conservadores haviam fugido para a Grécia. César estava preparando um ataque total contra os republicanos e foi quando, junto com um punhado de outras “primeiras” unidades, formou a Legio IV. A Legio IV teve seu primeiro gosto de ação nas batalhas de Dirráquio e Farsalo quando César obteve uma vitória decisiva sobre Pompeu. A legião então se estabeleceu na província da Macedônia, onde ficou conhecida como a Legião Macedônica.

Logo, César convocou a Legião Macedônica para lutar em sua campanha contra os partos. Mas por volta dessa época, ele foi brutalmente assassinado e os planos para a invasão parta foram cancelados. Marco Antônio aproveitou a oportunidade para explorar a força macedônica e ativamente o envolveu em suas campanhas no leste da Itália. No entanto, isso logo se desfez quando a Legio IV decidiu ficar ao lado de Otaviano e lutar contra Antônio na Batalha de Modena em abril de 43 aC. Logo, Otaviano tornou-se imperador Augusto e enviou a Legio IV para participar das batalhas decisivas das Guerras Cantábricas e em Vellica em 30 e 25 aC, respectivamente.

3. Hispana Triumphalis Legion

Legião romana Legio Hispana

Originalmente conhecida como Legio IX Hispania, a Hispana Legion estava entre as primeiras legiões formadas por Júlio César durante suas campanhas contra a República Romana. A Legio IX lutou bravamente ao lado de suas legiões VII, VIII e X durante a invasão da Gália em 58 aC. Foi documentado que o comandante romano ficou particularmente impressionado com a bravura e heroísmo da Legio IX na batalha contra os nervianos. Quando César caiu, a legião foi novamente imposta aos militares romanos por seu herdeiro Otaviano. O Comandante Otaviano imediatamente encarregou-o de anexar a cidade da Sicília, que então estava sob o controle de seu arquiinimigo Sexto Pompeu. A Legio Hispana Triumphalis, juntamente com outras legiões alistadas na campanha de Otaviano, logo colocou toda a Sicília sob o domínio romano.

Depois que a Sicília foi anexada, Otaviano declarou-se imperador e tornou-se Augusto. Ele também enviou a Nona Legião para manter o controle dos Bálcãs. Foi por volta de 43 dC, quando a legião foi trazida de volta à ação na invasão romana da Grã-Bretanha. É muito provável que a Legio IX Hispania tenha ajudado na batalha contra a Inglaterra com Roma, então sob o governo do imperador Cláudio. Os historiadores afirmam que a legião sofreu uma enorme derrota na Batalha de Camulodunum durante a infame rebelião de Boudica. Um grande número de legionários foi morto e qualquer força restante foi então usada para reforçar as províncias de Germânia.

2. Legião Germanica

Legião Romana Legio Germanica

Fundada por Júlio César para reforçar sua campanha contra Pompeu, a Legio I Germanica ou simplesmente a Primeira Legião Germânica foi convocada em 48 aC. Ao contrário da crença popular de que ela obteve o cognomen alemão porque seus soldados se originaram na Alemanha, quase todos os legionários germânicos eram romanos. Foi seu excelente serviço na Alemanha contemporânea que lhes valeu o referido cognome. Por volta de 41 aC, a legião tornou-se parte do exército de Otaviano e entrou em choque na guerra contra Sexto Pompeu. A Germanica então participou de um conflito de uma década contra os cantábricos, sob a liderança de Augusto.
Juntamente com a Segunda Legião Augusta, Germanica ajudou a construir toda a nova colônia de Acci na Espanha durante o mesmo período. Uma vez que o conflito foi resolvido, muitos dos veteranos da legião se aposentaram na atual Barcelona e Tenes, na Argélia. É claro que novos recrutas eram regularmente alistados e logo a legião estava posicionada para defender o Reno onde, sugerem os historiadores, Germanica poderia ter ajudado Tibério em sua guerra contra o reino celta de Vindelicia. A Primeira Legião Germânica permaneceu ativa desde o ano de sua formação até os dias finais do ano 70 dC A legião foi dissolvida pelo Imperador Vespasiano e qualquer força remanescente foi fundida em Legio VII Gemina.

1. Augusta Legion

Legião Romana Augusta Legion

Também conhecido pelo nome de Legio II Augusta, pode-se facilmente concluir que esta famosa legião obteve seu cognome do lendário imperador da Roma imperial, o próprio Augusto. Não está claro se a legião foi realmente formada por Augusto durante seus dias de comando ou se ele renomeou uma Legião II Augusta existente. A primeira documentação conhecida de Augusta remonta a cerca de 26 aC, quando assumiu os cantábricos ao lado de sete ou mais outras legiões nas guerras cantábricas de 29 a 19 aC. Uma vez que a guerra foi ganha, os legionários de Augusta se posicionaram na Espanha ao lado de outras legiões.

Quando a era da Roma imperial começou, Legio II Augusta permaneceu fiel ao seu cognome e jurou lealdade a Augustus. A legião era uma força formidável na Batalha de Actium que ocorreu em 31 aC. Posteriormente, parece que uma grande parte da legião foi dissolvida e muitos de seus legionários foram mandados embora ou se aposentaram. Mas a legião foi novamente convocada para lutar contra a Grã-Bretanha em 43 dC. O Augusta realizou o poder romano nas batalhas brutais contra as tribos Durotriges e Dumnonii sob a liderança do imperador Vespasiano. Também se observou que a legião ajudou a construir a Muralha de Adriano em 122 dC e a Muralha de Antonino em 142 dC.

Conclusão

Evidentemente, esta lista mostra que Júlio César foi o responsável pelo recrutamento das legiões mais antigas para o início da era romana imperial. Otaviano (mais tarde Imperador Augusto) assumiu a maior parte de onde César parou para ter essas legiões à sua disposição e reforçar ainda mais seu poderio militar. As legiões tinham um certo talento para participar de uma guerra quase onipresente, participando de uma batalha atrás da outra. Mais frequentemente do que não, eles desempenharam um papel decisivo nas batalhas, apesar das perdas maciças e as probabilidades pesadamente empilhadas contra eles. Essas legiões lutaram em inúmeras batalhas e conflitos cujos resultados ajudaram a moldar a história romana como a conhecemos hoje.

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