11 cidades mais importantes do Império Romano

A expressão latina imperium sine fine (“império sem fim”) comunica a idéia de que nem o tempo nem o espaço poderiam restringir o Império Romano.

O entusiasmo dos romanos pela criação e expansão de suas cidades levou a mudanças significativas em seu ambiente, como a extensa exploração de pedreiras e o desmatamento para fornecer madeira.

Os romanos construíram muitas grandes cidades em todo o seu império, e essas cidades foram todas construídas ao longo de linhas semelhantes. As estradas eram retas e formavam um padrão de grade. No centro da cidade havia duas longas avenidas que iam de leste a oeste e de norte a sul. Na interseção dessas duas estradas principais estavam os prédios administrativos, templos, mercados e locais de reunião.

As cidades eram cercadas por muros altos para ajudar a impedir invasores. Essas muralhas eram particularmente importantes para cidades próximas às margens do reino. Canais trouxeram água fresca para as cidades para alimentar os poços e balneários. As cidades do litoral estavam preocupadas principalmente com os negócios, enquanto as do interior eram principalmente administrativas.

O Império Romano conquistou muitas cidades, e muitas delas foram mantidas como centros administrativos dos reinos originais, como Jerusalém, Alexandria e Atenas. Alguns foram reconstruídos, como Cartago e Sarmizegethusa Regia (Dacia). Jerusalém foi completamente destruída após numerosas rebeliões judaicas contra o império. Uma exceção foi Constantinopla, que foi construída a partir do zero no local da antiga cidade de Bizâncio.

Muito deste desenvolvimento romano ocorreu durante a época da república. No entanto, partes do norte da Europa foram conquistadas no primeiro século dC, enquanto o controle romano na Europa, África e Ásia aumentava.

1. Constantinopla

Constantinopla Império Romano Antigo

Constantinopla tornou-se a nova capital romana do leste. Foi construído no local do antigo estado grego de Bizâncio, às margens do Propontis, em 330 dC pelo então governante Constantino. Foi considerada uma nova Roma e ficou conhecida como a Rainha das Cidades. Ele também atuou como um gateway entre o Mediterrâneo e os mares Euxine (Black). Rapidamente se transformou em uma capital comercial do final do Império Romano, estando no extremo oeste das rotas de especiarias e seda. Por esta razão, logo se tornou famoso por suas riquezas, indulgência e facilidades comerciais extraordinárias.

A Santa Sé de Constantinopla tornou-se o equivalente oriental da Santa Sé de Roma em 451 dC, no Concílio de Calcedônia. Ao longo de sua fascinante história, Constantinopla foi notada pela magnificência de seus lugares de culto, especialmente a Hagia Sophia. Após a queda do Império Romano do Ocidente, em 476 dC, Constantinopla tornou-se a capital do Império Romano do Oriente e foi considerada a nova capital romana à medida que o poder político se deslocava gradualmente para o leste. Após a queda do Império do Ocidente, o imperador em Constantinopla tornou-se o único imperador romano até 1453.

Mais tarde, durante o Império Bizantino medieval, e durante grande parte da Idade Média, Constantinopla era a cidade mais rica e densamente povoada da Europa. Suas paredes, frequentemente descritas como “as mais altas e dominantes do planeta”, seriam rompidas apenas duas vezes em mil anos: uma vez em 1204 e novamente em 1453. Essas são duas datas que marcam o fim do domínio bizantino.

2. Antioquia

Antioquia, no rio Orontes, era a capital do Império Selêucida e da Síria romana. Foi uma cidade antiga construída por Seleuco I Nicator, um membro dos Diadochi, que lutou pela sucessão do Império Macedônio após a morte de Alexandre, o Grande, em 323 aC.

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Como a capital do Reino Selêucida, Antioquia floresceu como um centro comercial único, como era no extremo oeste da estrada de seda e especiarias. Sob o domínio romano, continuou como um centro de comércio e, nos últimos dias do império, tornou-se um centro para o cristianismo primitivo. Foi tomado pelos árabes durante as invasões do século VII e foi regularmente desafiado pelo Império Bizantino e pelos Califados Árabes durante todo o início do período medieval.

Foi recuperado através dos poderes combinados do Império Bizantino e dos cruzados da Primeira Cruzada em 1098 e foi um primeiro passo e um marco para a recuperação da Terra Santa. Após a morte do imperador bizantino Manuel I Comneno, em 1180, foi confiscado pelos turcos seljúcidas e, devido à destruição do império sob o domínio de Angeloi, nunca mais poderia ser recuperado pelos romanichéis.

3. Ravena

Em seus primeiros dias, Ravenna era nada mais do que um remanso consistindo de uma coleção de barracos em torno de vários lagos de maré cercados por densos pântanos. Os romanos, na verdade, passaram despercebidos enquanto varriam a área do rio Po, mas mais tarde foram adicionados à república como uma espécie de reflexão posterior. Augusto construiu um porto militar em Ravenna, que apressou seu desenvolvimento e o sinalizou como uma cidade de algum significado. Trajano eventualmente construiu um sistema de canais ao redor de Ravena, mas seu significado só foi cimentado quando o imperador Honório moveu a capital do oeste de Roma para lá. Ironicamente, o movimento foi motivado pela razão exata pela qual os romanos haviam ignorado centenas de anos antes: os pântanos. A posição enlameada e inóspita de Ravena tornou muito mais fácil a proteção contra insurgentes.

4. Éfeso

Éfeso era uma antiga cidade grega que foi construída no século X por colonos gregos. Situava-se a três quilômetros a sudoeste da atual Selçuk, que fica perto de Izmir, na Turquia. Durante o tempo do Império Romano, Éfeso existia como um ponto focal para negócios e transporte, pois tinha um porto marítimo bem estabelecido que unia o leste ao oeste. O famoso Templo de Artemis foi localizado em Éfeso, e hoje o templo está incluído nas Sete Maravilhas do Mundo. Os efésios também aparecem na Bíblia (At 19: 23-41), como são abordados pelo apóstolo Paulo. Paul foi acusado de ofender o popular Artemis e seu santuário.

5. Cartago

Cartago foi estabelecida pela rainha fenícia Elissa em 814 aC. Ganhou a liberdade em 650 aC. A cidade funcionava como um centro comercial para o Mediterrâneo ocidental, mas apesar de sua prosperidade, Cartago também precisava administrar ameaças à sua autonomia. A cidade não estava em termos amigáveis ​​com os berberes, os gregos na Sicília ou a República Romana. Essas tensões eventualmente levaram às Guerras Púnicas (264 aC-146 aC). No final das Guerras Púnicas, as tropas romanas devastaram completamente Cartago, a cidade se tornou um assentamento romano e os cartagineses se viram sob o domínio romano. Hoje, Cartago fica em ruínas depois que as forças bizantinas o dizimaram em 698 dC

6. Alexandria

Alexandria

A cidade de Alexandria foi fundada por Alexandre o Grande em 33 aC. A cidade se desenvolveu tão rapidamente que logo ultrapassou outras grandes cidades como Cartago. Cem anos após o seu estabelecimento, tornou-se uma das maiores cidades do mundo em termos de importância e tamanho da população; foi o lar de uma grande população grega e judaica. Foi também uma cidade importante para a educação, e a tradução grega da Bíblia, a Septuaginta, foi feita em Alexandria. A cidade caiu para os romanos em 30 aC, tornando-se um centro de desenvolvimento no mundo antigo e atraindo muitos filósofos, lógicos, pesquisadores e matemáticos.

7. Amório

Amorium assumiu uma posição inconfundível após a queda do Egito e da Síria para os árabes. Foi fundamental para impedir que os árabes entrassem no planalto da Anatólia. Foi também o berço de uma linhagem de soberanos e se encontrou no centro de uma disputa sobre a iconoclastia.

Amório foi a capital de Anatolikon, uma importante área militar do Império do Oriente. Sua importância foi de curta duração devido a um ataque bizantino liderado pelo califa Abd ar-Rahman ibn Khalid, que marchou na principal residência do imperador de Amório. Ele até instruiu suas tropas a pintar a palavra “Amorium” em seus escudos e bandeiras para deixar suas intenções claras. Ele efetivamente demitiu a cidade e, embora permanecesse um centro útil, nunca recuperou verdadeiramente o seu significado. O saque da cidade levou à idéia de que o apoio de Deus na guerra não poderia ser garantido pelo uso de ícones.

8. Atenas

Atenas foi um importante foco social durante a República tardia e o Principado. Tornou-se um centro para a educação de homens romanos jovens e ricos. O significado de Atenas diminuiu com o tempo até que finalmente caiu sob ataque da cidade-estado de Esparta.

9. Milão

Por um tempo, Milão foi a capital de atuação do Império do Ocidente por várias razões principais: era perto da periferia do império que permitia ao imperador maior controle dos militares; permitiu ao imperador concentrar seus poderes ao longo da fronteira com o chamado Império Gálico; foi também a sede de Santo Ambrósio que teve grande influência sobre o império. Santo Ambrósio tinha até autoridade para contradizer o imperador e desafiar seu poder.

10. Tessalónica

Tessalonica ganhou destaque durante os últimos estágios do império, particularmente após a queda de Roma. Era uma comunidade única para negócios e comércio, e provavelmente tinha uma população de cerca de 150.000 a 200.000 habitantes durante o século 12, tornando-a mais significativa do que qualquer cidade da Europa Ocidental. Apenas Constantinopla era maior. Também foi profundamente importante como um centro para a educação religiosa dos clãs eslavos do norte, e os santos Cirilo e Metódio – que criaram a escrita glagolítica que mais tarde se tornou a escrita cirílica – também viviam lá. A cidade se rendeu aos venezianos para protegê-lo dos turcos. Isso, no entanto, só funcionou por um curto período de tempo.

11. Mystras

Mystras é um pouco de anomalia. Durante os dias de desvanecimento do Império do Oriente, quando tudo o que restou foi a área em torno de Constantinopla e Morea (o Peloponeso), Mystras se tornou a segunda cidade. Ele experimentou um notável crescimento cultural e social durante o período em que Constantinopla começou a cair e, pouco depois, tornou-se um ímã para filósofos, estudiosos e engenheiros. Um filósofo notável que trabalhou em Mystras, Plethon, acabaria por fugir para a Itália e ajudar a impulsionar o Renascimento.

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