As 10 principais doenças que eram comuns na Primeira Guerra Mundial

Embora muitas almas inocentes tenham sido perdidas devido a ferimentos físicos sofridos durante a batalha , outras sofreram de doenças que surgiram de más condições de vida, escassez de alimentos e falta de higiene pessoal nas trincheiras. Isso significava que as pessoas eram frequentemente internadas no hospital por doenças em vez de feridas e os médicos encontravam-se lutando uma guerra contra a doença, bem como lesões. Era uma visão rara ver alguém escapar da guerra sem algum tipo de lesão ou declínio em sua saúde geral. Mas a falta de conhecimento farmacêutico e farmacêutico significava que muitas doenças não tinham cura. Se uma pessoa fosse infectada, a doença seria transmitida instantaneamente para aqueles que a cercavam, o que levou a epidemias globais e à morte de inúmeras pessoas. Aqui está uma lista das 10 principais doenças que eram comuns na Primeira Guerra Mundial:

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1. Trench Foot

Esta foi uma infecção que fez os pés dos soldados ficarem vermelhos ou azuis. Foi um grande problema durante os estágios iniciais da guerra e foi causado pelo ambiente úmido, frio e insalubre. Os homens ficavam em trincheiras encharcadas por longos períodos de tempo sem poder mover as pernas ou remover as meias. Se a condição piorasse, as pernas ficariam entorpecidas e levariam à gangrena e à amputação.

A única solução para esse problema era que os soldados conseguissem enxaguar as feridas com água morna, secar os pés e trocar as meias várias vezes ao dia. O número de casos de pé de trincheira subiu para mais de 75.000 no Exército Britânico e cerca de 2.000 no Exército dos EUA. Mas melhorias na qualidade das botas dos soldados reduziram significativamente esses números no final da guerra.

2. Trench Fever

Febre das trincheiras, Primeira Guerra Mundial

A febre das trincheiras também era conhecida como febre do quintan e foi causada por uma bactéria chamada Bartonella quintana encontrada nos piolhos do corpo. Piolhos do corpo se reproduziam e cresciam nas roupas dos soldados, agarrando-se às costuras do tecido. A fim de se livrar dos piolhos, os soldados jogavam chamas ao longo das costuras de suas roupas. Foi facilmente transmissível entre os soldados e durou por um período de cinco dias. Os sintomas incluíam dores musculares, dores de cabeça, temperatura alta, feridas na pele e ataques contínuos de febre. Soldados poderiam contrair a doença mais de uma vez e o número de infecções subiu para quase um milhão em seu pico. A doença também estava ligada à pobreza, superlotação, deslocamento de recursos e falta de moradia, e poderia afetar também a população civil.

Se um soldado fosse diagnosticado com a doença, isso significava que ele estaria de folga por um período mínimo de três meses e seu país perderia um recurso valioso. Por outro lado, sua baixa taxa de mortalidade também tornou um salvador para muitos homens que teriam perdido suas vidas no campo de batalha.

3. Febre tifoide e tifo

Febre tifóide e tifo, a Primeira Guerra Mundial

Embora seus nomes possam parecer semelhantes, essas doenças não são as mesmas. Febre tifóide foi uma infecção bacteriana causada pela bactéria Salmonella typhi e foi uma das doenças mais mortais da Primeira Guerra Mundial. Seus sintomas incluíam sudorese, diarréia e temperatura alta. Os portadores de febre tifóide ficariam extremamente desidratados e precisariam suportar dores excruciantes.

A febre do tifo, também conhecida como febre gaulesa ou febre do navio, por outro lado, foi transmitida entre os soldados através de piolhos do corpo chamados Pediculus humanus; o organismo principal ou vírus foi chamado Rickettsia prowazekii. A doença surgiu devido a má higiene. Durante a guerra, um grande número de mortes ocorreu por causa da febre do tifo e, como não havia antibióticos, a taxa de mortalidade variou de 10 a 80%. Países como a Rússia relataram uma média de 82.000 casos a cada ano e esse número subiu para 154.000 após o recuo de 1916.

4. Influenza

Esta foi uma doença devastadora que resultou em mais mortes do que a própria Grande Guerra. As pessoas também a chamavam de Gripe Espanhola ou La Grippe e foi uma enorme epidemia imediatamente após a guerra de 1918, espalhando-se por toda a Europa. Crianças e pessoas com idade entre 20 e 40 anos foram as mais propensas a infecções e desnutrição, e a falta de higiene contribuiu para a disseminação da doença.

As vítimas desenvolveriam um tipo mortal de pneumonia e sofreriam dores de cabeça, dores musculares, tosse persistente e seca, febre, fraqueza, dor de garganta e envenenamento do sangue. Uma vez que alguém foi infectado, eles geralmente morrem dentro de três dias com dores excruciantes e com inchaço do corpo. Como não havia cura, as máscaras de gaze foram distribuídas entre as populações para prevenir a transmissão da doença.

5. Malária

Malária, Primeira Guerra Mundial

Muitos soldados e civis foram afetados pela malária durante a Primeira Guerra Mundial. Pessoas entre 18 e 48 anos foram infectadas em grande parte e muitas pessoas morreram da doença. Várias fontes indicam que as tropas britânicas, francesas e austro-húngaras somam mais de 20 milhões de casos e o número de mortes por mês é em média de 80.000 .

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A falta de remédios e instalações de tratamento tornou-a uma epidemia incurável durante a guerra. Era de natureza parasitária e foi agravada por condições de insalubridade e desnutrição. Após a guerra, as taxas de mortalidade diminuíram à medida que as tropas foram transferidas das áreas infectadas para condições de vida mais seguras e melhores.

6. Diabetes

Diabetes muitas vezes terminou em morte para muitos doentes, como a descoberta da insulina ainda estava a 20 anos de distância. Pessoas e soldados que sofrem da doença tinham que seguir dietas estritas que limitavam a ingestão de alimentos em grande medida. Não houve cura e a morte seguiria logo após o diagnóstico.

7. Doença Cardíaca

A doença cardíaca durante a Primeira Guerra Mundial foi muito diferente de hoje. Os defeitos cardíacos eram extremamente difíceis de detectar e diagnosticar em tempo de guerra. Doença cardíaca hereditária em adultos, que danificou as quatro principais válvulas do coração, era comum e os oficiais e soldados foram dispensados ​​de serviço se fossem suspeitos de ter problemas cardíacos.

8. Doença Venérea

A Primeira Guerra Mundial serviu como um terreno fértil para doenças sexualmente transmissíveis. O número dessas infecções cresceu maciçamente durante a guerra e acabou se espalhando para a população não afetada. As infecções sexualmente transmissíveis mais comuns foram a gonorréia e a sífilis, que se espalharam rapidamente entre as tropas e enfraqueceram suas capacidades de combate. Naquela época, a cura para doenças venéreas era muito cara, demorada e altamente ineficaz.

As esposas dos soldados também eram suspeitas de portar doenças venéreas devido a relações extraconjugais com outros soldados ou civis. Como esta doença levou ao enfraquecimento da força de combate, muitos países introduziram políticas médicas rigorosas e realizaram exames médicos a soldados e prostitutas para conter a doença.

9. Tuberculose

A tuberculose foi uma doença viciosa que matou muitas pessoas durante a guerra. Foi causada por uma bactéria de reprodução lenta chamada Mycobacterium tuberculosis. Havia dois estágios para a tuberculose: o estágio primário e o secundário. Era muito raro diagnosticar o estágio primário através de radiografias de tórax, mas se os pacientes foram diagnosticados com o estágio secundário da doença, então eles estavam em alto risco de sofrer de insuficiência pulmonar. Os sintomas do estágio secundário incluíam tosse, expectoração com sangue, perda de peso e alta temperatura. Uma pessoa com tuberculose de estágio secundário seria institucionalizada para impedi-los de espalhar a doença para seus familiares, amigos ou qualquer pessoa com quem tivessem contato. Não havia remédio eficaz para tratar a doença naquele momento.

24 países e 34 grandes cidades foram afetados pela tuberculose e a taxa de mortalidade foi a mais alta no final da guerra. Em seu pico nos Estados Unidos, houve 150 mortes para cada 100.000 pessoas. Um padrão similar também foi observado, por exemplo, na Irlanda, Escócia, Bélgica, Alemanha e Japão. No entanto, após o fim da guerra, esses números caíram rapidamente para 114 para cada 100.000 pessoas. Embora a doença tenha desaparecido gradualmente, ela deixou cicatrizes físicas e mentais nas pessoas infectadas. Pesquisas médicas subseqüentes ajudaram a desenvolver vacinas e evitar o surto nas guerras que se seguiram.

10. Choque de Casca

Choque de Concha, Primeira Guerra Mundial

No final da Primeira Guerra Mundial, o exército britânico tinha visto mais de 80.000 casos de choque de conchas . Choque de concha foi um termo para descrever os soldados de estresse pós-traumático sofridos durante a guerra. Seus sintomas incluíam insônia, incapacidade de andar ou falar e ataques de pânico. No início da guerra, o choque de conchas era relativamente raro. No entanto, com o progresso da guerra, o número de casos cresceu e os médicos não conseguiram identificar a causa exata do distúrbio. Houve especulações de que a explosão de bombas causou ondas de choque nos cérebros dos soldados. Além disso, acreditava-se que o monóxido de carbono das explosões danificava o tecido cerebral.

Os pacientes que apresentavam sinais de choque foram considerados covardes, mas à medida que o número de casos de choque de conchas aumentava, as pessoas tentavam descobrir uma solução para o problema. A resposta foi prescrever ao soldado afetado alguns dias de descanso e seus oficiais foram orientados a discutir o assunto com eles, falando sobre a guerra e suas famílias em casa. Em casos graves, os pacientes foram enviados para as estações de compensação por várias semanas. Se eles ainda não se recuperassem, passariam por várias rodadas de observação até estarem prontos para a batalha novamente.

Conclusão

A Primeira Guerra Mundial viu o surgimento de muitas doenças novas e bem estabelecidas, e o tratamento dessas doenças forneceu uma oportunidade para a comunidade médica pesquisar e encontrar novas curas. A pesquisa realizada durante a Primeira Guerra Mundial em muitos transtornos permitiu-nos preparar melhor para futuras epidemias globais e doenças de guerra.

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