10 coisas que você deve saber sobre a era do gelo

Uma era do gelo representa um mergulho prolongado nas temperaturas globais e grandes expansões glaciais em todo o mundo. Durante essas expansões, uma grande parte da Terra é coberta por uma camada de gelo por um longo período de tempo, às vezes durando milhões de anos. Embora saibamos que os humanos sobreviveram à última era glacial, muitos detalhes da natureza dessa era glacial continuam sendo um mistério. Mas os esforços do geólogo Louis Agassiz e do matemático Milutin Milankovitch nos ajudaram a entender a própria natureza e o ciclo de tais eras glaciais. Agora sabemos que em certos períodos de tempo na história da Terra, grandes eras glaciais ocorreram em escala global. Aqui está uma lista das 10 principais coisas que você deve saber sobre a era do gelo:

10. As Geleiras

Geleira

As enormes geleiras encontradas em todo o mundo não são apenas os maiores recursos de água doce do planeta, mas também são relíquias remanescentes das eras glaciais anteriores. Em termos simples, uma vez que as eras glaciais diminuem e as folhas de gelo se dissolvem, o gelo glacial em algumas partes do mundo ainda permanece. Atualmente, cerca de 10% da superfície da Terra está coberta de geleiras. Mas não faz muito tempo, durante a última era glacial, as geleiras cobriam até um terço da superfície total da Terra .

As geleiras eram de tamanhos diferentes; muitos eram do tamanho de um campo de futebol e alguns enormes abrangiam centenas de quilômetros. De fato, a camada de gelo que cerca a Antártida é na verdade uma geleira em si e existe há 40 milhões de anos.

9. A ascensão dos Himalaias e a Idade do Gelo

Avalanches no Himalaia podem ser um assunto de rotina, mas essas majestosas montanhas geralmente não estão associadas à mudança climática em escala global. Extensivas pesquisas geológicas mostram que a ascensão do Himalaia também pode ter levado ao surgimento de grandes eras glaciais na história. As placas indianas e tibetanas colidem umas com as outras há milhões de anos, dando origem ao colossal Himalaia e aos majestosos planaltos tibetanos.

Essa movimentação constante não apenas mudou a topografia da Terra, mas também pode ter iniciado monções massivas na Ásia cerca de oito milhões de anos atrás. Além disso, como a pedra fresca foi acrescentada à topografia à medida que a cadeia de montanhas subia, a erosão química causou uma queda na quantidade de carbono da estufa na atmosfera. Isso levou diretamente a uma série de eras glaciais que começaram há cerca de 2,5 milhões de anos, junto com a ascensão do Himalaia.

8. Fauna Gigante

Durante a era do Pleistoceno, que começou há cerca de 1,8 milhões de anos, ocorreu uma série de eras glaciais. Essas eras glaciais viram o surgimento de animais e pássaros gigantes que os biólogos modernos chamam de megafauna. Algumas dessas megafaunas pré-históricas sobrevivem até hoje sob a forma de elefantes, girafas e assim por diante. Havia muitos outros animais gigantescos que prosperaram durante as eras glaciais anteriores, mas que acabaram morrendo. Por exemplo, o glyptodon, uma supertamanho do moderno tatu, mastodontes, mamutes e tigres-dentes-de-sabre vagava pelas planícies da América do Norte.

O fato de que uma população próspera de megafauna tão majestosa tenha se tornado extinta há cerca de 10 mil anos ainda hoje intriga os cientistas. Pesquisas extensas atribuíram seu desaparecimento a períodos de aquecimento rápido que ocorreram no final da última era glacial. Ao mesmo tempo, a ascensão da população humana e a prática de caça à megafauna para alimentos e couro também abriram o caminho para sua extinção.

7. Idade do Gelo

Mini era do gelo

Entre as idades do gelo em grande escala, várias épocas do gelo menores aparecem de tempos em tempos. Essas mini-eras glaciais não são tão destrutivas quanto as principais, mas ainda são capazes de causar fome generalizada. A última mini era do gelo foi registrada no século XIV nas regiões nórdicas da Europa. Esta era do gelo mini foi responsável por um período sem precedentes de mergulhos extremamente frios de temperatura no hemisfério norte.

Também trouxe repetidas pragas, fome e miséria para a população local. De fato, houve longos períodos de tempo sem qualquer verão, e as condições climáticas adversas dificultaram a vida diária. Isso pode explicar por que a impressão geral da Idade das Trevas é tão sombria. A causa de tais mini-eras glaciais ainda está para ser encontrada, mas os cientistas atribuem a última mini era do gelo a uma queda súbita na energia solar.

6. Efeitos da Poluição Excessiva

Poluição e a idade do gelo

Acredita-se geralmente que as grandes e pequenas épocas do gelo ocorram em intervalos regulares. Mas, se considerarmos a taxa alarmante com a qual o aquecimento global está afetando nosso meio ambiente, o ciclo natural das eras glaciais pode se desintegrar. De fato, segundo os cientistas, se seguirmos o ciclo natural, a próxima era glacial deve aparecer nos próximos 1.500 anos. No entanto, as emissões mundiais de gases de efeito estufa têm sido tão altas que esse ciclo foi significativamente adiado.

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Embora as eras do gelo sejam fenômenos que ocorrem naturalmente, elas exigem um período de tempo prolongado com níveis excepcionalmente baixos de dióxido de carbono na atmosfera para que ocorram. Com a atual taxa de aquecimento global, as chances de quedas incríveis de dióxido de carbono são quase nulas. Os cientistas acreditam que jogamos o ciclo da era glacial tão longe que, mesmo que todas as emissões excessivas de carbono fossem interrompidas hoje, a próxima era do gelo ocorreria pelo menos mil anos fora do cronograma.

5. Topografia Adversa

Quando a última era glacial do Pleistoceno começou, todos os principais continentes se moveram para suas posições atuais. Quando a era do gelo estava no auge, a topografia contemporânea não poderia ter sido mais diferente do que hoje. Era tão diferente que o Havaí estava coberto de glaciares há cerca de 18 mil anos. Toda a Antártida estava coberta de grandes camadas de gelo que podem parecer óbvias, mas também grandes áreas da Europa, América do Norte, América do Sul e certas partes da Ásia.

A era do Pleistoceno viu pelo menos 20 diferentes fenômenos glaciais dentro dela; um período cíclico de congelamento extremo e recuo das camadas de gelo. Quando períodos de congelamento foram estendidos, essas camadas de gelo cobriram quase toda a América do Norte e o Canadá, e se estenderam sobre a Groenlândia atual. Os cientistas estimam que pelo menos 30% de toda a superfície da Terra estava coberta de gelo durante esse período. Outras eras do gelo antes da era do Pleistoceno eram ainda mais extensas.

4. A ascensão dos seres humanos modernos

Homo sapiens: humanos primitivos

Os primeiros humanos modernos, Homo sapiens, apareceram na África há cerca de 100 mil anos e começaram a prosperar verdadeiramente apenas 10 mil anos atrás. Entre esses dois pontos no tempo, eles passaram por uma provação hercúlea de sobrevivência em ambientes adversos e inóspitos por milhares de anos.

Ao contrário de outras megafaunas contemporâneas, os humanos não eram nem grandes nem peludos o suficiente para o isolamento natural do frio, mas eram capazes de usar sua criatividade para lidar com alguns dos climas mais severos. Eles foram capazes de aguentar o peso das temperaturas mais baixas da última era glacial em torno de 25.000 a 15.000 anos atrás, quando o mercúrio mergulhou assustadoramente baixo. Eles eram aprendizes rápidos. Eles construíram abrigos quentes de ossos de mamute e usaram peles de animais para proteção contra o frio.

3. As mais longas idades do gelo

Glaciação huroniana

A terra testemunhou pelo menos cinco grandes eras glaciais em sua história. Uma era do gelo normal acontece periodicamente entre as glaciações em grande escala e dura algo entre 44.000 e 110.000 anos , mas se seguirmos para uma das primeiras grandes eras glaciais, encontraremos a maior de todas – a glaciação huroniana.

A glaciação huroniana foi a mais longa era do gelo registrada na história da Terra, na qual o planeta testemunhou glaciações em escala global de aproximadamente 2.400 a 2.100 milhões de anos atrás. Ocorreu por tanto tempo que se estendeu por dois períodos geológicos na era Paleoproterozóica. Depois houve o período Criogeniano que durou mais de 200 milhões de anos. A era do gelo de Karoo continuou por mais 100 milhões de anos. A última de todas, a era do gelo do Quaternário começou há cerca de 2,5 milhões de anos e ainda continua.

2. Terra de bolas de neve

Terra de bolas de neve

Nós já sabemos que cerca de 30% da superfície da Terra estava coberta de gelo durante a última era glacial. Mesmo nas glaciações mais severas, apenas cerca de um terço da terra é geralmente coberto por grandes folhas de gelo. Mas em mais de uma ocasião, toda a superfície da Terra foi conhecida por ter sido sufocada em gelo, o que lhe valeu o apelido de “terra de bola de neve”, porque se assemelhava a uma maciça bola de lã quando observada do espaço.

Uma das eras glaciais mais famosas é provavelmente a glaciação Sturtiana / Marinoana que ocorreu de 710 a 640 milhões de anos atrás. Na verdade, essa era do gelo em particular viu glaciações continentais em uma escala sem precedentes que até mesmo as regiões ao redor do equador tinham geleiras enormes. De fato, globalmente, a temperatura média estava abaixo de -30 ° C, ainda mais fria do que a atual Antártida. Durante esse tempo, apenas a vida marinha foi capaz de sobreviver em fontes hidrotermais abaixo das enormes placas de gelo. A água abaixo desses lençóis maciços era relativamente quente e a luz solar ocasional era capaz de penetrar o suficiente para possibilitar a fotossíntese.

1. A Próxima Era do Gelo

A próxima era do gelo

A perspectiva de quando a próxima era do gelo pode nos atingir é intrigante e arrepiante. Níveis crescentes de gases de efeito estufa podem ter desequilibrado o ciclo de glaciação natural, mas, segundo os cientistas, existe a possibilidade de que uma pequena era do gelo ocorra por volta de 2030 . A atividade solar está ficando assustadoramente semelhante àquela que ocorreu durante a última mini era glacial dos séculos XVII e XVIII.

Podemos agora prever o ciclo solar com maior precisão, e o modelo de previsão mostra que a atividade solar cairá em torno de 60% na próxima década. Se seguirmos o processo natural subseqüente, isso levará a quedas significativas nas temperaturas globais, especialmente em áreas distantes do equador. Mas há muitos que se opõem a essa possibilidade com o argumento de que, mesmo que a radiação solar estivesse no nível das mínimas eras glaciais anteriores, o calor dos gases de efeito estufa produzidos pelo homem efetivamente evitaria quaisquer chances de glaciações mínimas.

Conclusão

A maioria de nós está familiarizada apenas com as recentes eras glaciais dos últimos 100 mil anos, mas grandes eras do gelo vêm devastando o planeta há bilhões de anos. Sempre que houve longos períodos de baixa atividade solar e quedas contínuas nos níveis globais de carbono, houve quedas inevitáveis ​​de temperatura em todo o mundo, levando a mais uma era do gelo. O atual nível de aquecimento global pode ter jogado a próxima era iminente do gelo fora do cronograma, mas a natureza sempre tem a última palavra.

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