As 10 principais doenças epidêmicas que eram comuns no mundo antigo

As pessoas nos tempos antigos não eram as melhores quando se tratava de manter um ambiente de vida limpo e sanitário. Com a falta de saneamento veio a infecção e algumas infecções inevitavelmente levaram a doenças. Assim começou a longa e compartilhada história entre a civilização humana e a doença. Surpreendentemente, nossos antigos ancestrais estavam realmente expostos a muito menos infecções e doenças do que nós. Mas há cerca de 10 mil anos, as pessoas começaram a viver em grandes assentamentos baseados principalmente na agricultura. Tão fundamental e revolucionário como esses assentamentos foram na formação do futuro da civilização humana, eles também trouxeram novas doenças e epidemias com eles. As pessoas agora viviam juntas em comunidades insalubres que eram perfeitas para doenças animais prevalentes para pular espécies e causar um surto. Aqui está uma lista das 10 principais doenças epidêmicas que eram comuns no mundo antigo:

10. Varicela

Varicela no mundo antigo

Uma infecção causada pelo vírus da varicela zoster, a catapora é geralmente considerada uma doença leve, comum entre crianças , embora qualquer caso de catapora em adolescentes ou adultos ainda seja motivo de preocupação. Mas antes que uma vacina fosse desenvolvida para conter a varicela, foi uma infecção séria e generalizada. Os primeiros casos de catapora e seus surtos epidêmicos subseqüentes não datam tão antigos quanto se poderia pensar. Muitas pessoas no início dos anos 1500 realmente achavam que a catapora era um tipo de escarlatina (já que ambas as infecções causam erupções vermelhas) até que o italiano Giovanni Filippo Ingrassia distinguiu as duas doenças . Mesmo que a vacinação esteja agora disponível, apenas uma recuperação natural da varicela fornece imunidade vitalícia.

9. Typhus

Tifo nos tempos antigos

Houve um tempo em que pegar o tifo quase garantiu a morte a menos que a vítima tivesse uma imunidade surpreendentemente forte e recebesse cuidados de enfermagem apropriados. Não há praticamente nenhum caso registrado de qualquer epidemia de tifo antes de 1450 dC, mas uma vez que surgiu na época, foi devastador para os habitantes da Europa entre os séculos 17 e 19 . O aspecto mais aterrorizante do tifo é que, mesmo que você esteja curado, baseado nos seus níveis de imunidade, ele pode atacar novamente.

Assim, sempre que as guerras eclodiam, um surto de tifo também surgia para varrer as tropas já quase dizimadas. As primeiras descrições escritas de tifo entre as tropas ocorreram durante o Cerco de Granada em 1489 dC, colocando o número de mortos entre as tropas espanholas em 17.000. Em seguida, atingiu o exército francês durante o cerco de Nápoles em 1527 e forçou-os a recuar. Surtos ainda mais notáveis ​​de tifo foram observados durante as Guerras Napoleônicas e a Fome da Batata Irlandesa de 1846 a 1849 , ambas reivindicando centenas de milhares de vidas.

8. Influenza

Gripe no mundo antigo

A gripe pode soar como uma doença epidêmica recente, mas vem afetando as pessoas há milhares de anos. O vírus da gripe foi isolado tão recentemente quanto em 1933 , mas os primeiros casos de gripe entre humanos são de 6.000 anos. Independentemente dessa longa história, os primeiros registros documentados de um surto de gripe humana são de 1580 dC, quando uma infecção notavelmente semelhante a ela foi relatada na Ásia Menor e no norte da África .

Tendo devastado inúmeros assentamentos e populações ao longo da história, o mundo sofreu outro duro golpe na forma da epidemia de gripe que a engoliu em 1918 e matou cerca de 50 milhões de pessoas. De fato, o número de mortos causado pela epidemia foi tão alto que significativamente mais vidas foram reivindicadas pela epidemia do que pela Primeira Guerra Mundial . Em um único ano, quando a epidemia atingiu os Estados Unidos, a expectativa de vida do americano médio caiu em 12 anos.

7. febre tifóide

Febre tifóide na Roma antiga

Uma doença infecciosa causada pela bactéria Salmonella typhi, a febre tifóide é altamente contagiosa e se espalha facilmente através do fornecimento contaminado de alimentos e água e pelo contato próximo com pessoas infectadas. Então, naturalmente, a febre tifóide era uma epidemia freqüente nos tempos antigos, quando o saneamento era mais baixo. Provavelmente, a ocorrência mais devastadora de uma epidemia de febre tifóide ocorreu entre 430 e 424 aC, quando eliminou um terço da população de Atenas na Grécia antiga.

O aperto da febre tifoide nos atenienses era tão forte que pode ter ajudado a tomada espartana da cidade. Isso efetivamente trouxe um fim para a Idade de Ouro de Péricles, que uma vez simbolizou o domínio ateniense sobre o mundo antigo (junto com a morte do próprio Péricles, que também sucumbiu à epidemia). Se o famoso historiador ateniense Tucídides não tivesse sobrevivido após contrair a febre tifóide na época, talvez não tivéssemos nenhum registro desse surto devastador. As epidemias de febre tifoide causaram a destruição entre os assentamentos humanos e outra vez. A taxa de mortalidade só foi capaz de ser controlada com o primeiro uso médico de antibióticos de penicilina em 1942 .

6. Malária

Malária na Grécia antiga

A malária tem infectado várias espécies há cerca de 130 milhões de anos. Diz-se que a doença é a causa da morte do grande Genghis Khan . As primeiras descrições documentadas de malária datam de 2700 aC, quando os sintomas de uma infecção que mais tarde passou a ser chamada de malária foram descritos pela primeira vez no antigo texto médico, Nei Ching .

No século IV aC, já era uma epidemia comum na Grécia antiga, tendo reivindicado enormes parcelas da população. Quando o reinado de Péricles começou, a literatura e os registros gregos antigos já haviam documentado extensivamente vários surtos de malária e outras referências relacionadas. O efeito da infecção por malária também foi visto em civilizações subseqüentes. Os romanos chegaram a uma cura bastante bizarra para a malária, que exigia que a pessoa infectada usasse um amuleto em volta do pescoço. O amuleto foi inscrito com um encantamento que agora conhecemos como “abracadabra” . Embora os avanços médicos modernos tenham ajudado a conter as epidemias de malária, a doença ainda infecta cerca de 300 milhões de pessoas todos os anos, das quais cerca de um milhão não sobrevivem.

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5. Sarampo

Sarampo no antigo Egito

A primeira descrição do sarampo remonta ao nono século dC, quando um médico árabe primeiro identificou-o como uma infecção diferente da varíola. Embora a origem exata do sarampo seja desconhecida, as epidemias de sarampo atingiram antigos assentamentos do mundo várias vezes. Foi somente em 1757 que um médico escocês chamado Francis Home conseguiu demonstrar que a infecção era causada por um agente no sangue. Em um dos surtos mais recentes em Boston, em 1964, John F. Enders e o Dr. Thomas C. Peebles foram os primeiros a isolar o vírus do sarampo no sangue do paciente e criar uma vacina.

Antes que a vacinação se tornasse disponível para uso medicinal, somente nos Estados Unidos, mais de três milhões de pessoas estavam sendo infectadas a cada ano, e o período pós-vacinação teve uma queda expressiva de 99% no número de casos anuais de sarampo.

4. Tuberculose

Tuberculose no mundo antigo

A tuberculose é uma das doenças letais mais letais causadas pela bactéria Mycobacterium tuberculosis, um organismo cuja existência é anterior aos primeiros assentamentos humanos . Alguém poderia pensar que o saneamento moderno e os avanços médicos seriam mais do que suficientes para conter doenças como a tuberculose, mas mesmo agora, há mais de dois milhões de mortes por ano causadas pela tuberculose, principalmente nos países em desenvolvimento.

A Idade Média estava cheia de evidências de tuberculose relacionada ao linfonodo cervical. Fontes até dizem que a tuberculose era conhecida como o "mal do rei" e havia uma lenda popular na Europa que um simples toque dos reis da Inglaterra e da França poderia curar a tuberculose . A tuberculose continuou a ser uma doença mortal, muito além da Idade Média, reivindicando um quarto estimado da população adulta da Europa no século XIX. De fato, uma em cada seis mortes na França foi atribuída à tuberculose em 1918.

3. Febre Amarela

Febre amarela no mundo antigo

Esta doença é semelhante à malária, no sentido de que também é transportada por mosquitos. A pessoa infectada recebe uma coloração amarela característica nos olhos e na pele (daí o nome), e um “vômito preto” bastante doloroso causado pelo sangramento excessivo no estômago. O vírus da febre amarela é dito ter se originado na África no início de 1500 e foi trazido para o Novo Mundo com o tráfico de escravos. Após o primeiro surto na década de 1690 nos Estados Unidos, a Filadélfia foi atingida por uma grande epidemia de febre amarela em 1793 , matando uma grande parte da população e causando muitos mais para fugir da cidade.

As epidemias de febre amarela foram de grande alcance. A expedição britânica para anexar o Peru e o México em 1741 foi reduzida de uma força de 27.000 homens para apenas 7.000 pelo doloroso vômito negro. A febre amarela era uma infecção temida que atingiu regularmente as cidades costeiras vulneráveis ​​da América do Norte e do Sul ao longo dos séculos XVII e XVIII.

2. Varíola

Varíola mãe com seu filho

Uma doença altamente contagiosa causada pelo vírus da varíola, a varíola é conhecida por matar pelo menos 30% de todas as pessoas infectadas. Sua origem tem sido associada ao Egito e à Índia por 3.000 anos. A mais antiga evidência conhecida de varíola veio dos restos mumificados do faraó egípcio Ramsés V, que morreu em 1157 aC e cujo cadáver ostenta as manchas de varíola na pele. Epidemias de varíola foram ocorrências freqüentes durante a Idade Média, reivindicando um grande número de vidas e, possivelmente, impedindo grande parte do desenvolvimento do Ocidente.

A varíola era tão abundante que desempenhou um papel importante no declínio do Império Romano, que começou a declinar por volta de 108 dC, uma época em que uma epidemia de varíola em grande escala, sob a forma da Peste de Antonino. Essa monstruosa epidemia matou quase sete milhões de pessoas e efetivamente acelerou a queda do outrora grande Império Romano. Com o surgimento de um novo mundo, os surtos de varíola também aumentaram, com uma estimativa de 60 milhões de vidas no século XVIII e 300 milhões de vidas no mundo no século XX.

1. Peste bubônica

Praga bubÔnica

Uma infecção mortal causada pela bactéria Yersinia pestis, a peste bubônica também é chamada de Peste Negra. Por séculos, a peste tem sido sinônimo de desastre para os povos da Ásia, Europa e África, reivindicando uma proporção significativa das populações dos maiores impérios como o Império Romano. O primeiro registro detalhado de peste é do Império Bizantino sob o governo de Justiniano I durante o sexto século dC .

Após o primeiro surto em 541 dC, a peste ressurgiu várias vezes nos dois séculos seguintes, matando mais de 25 milhões de pessoas e debilitando efetivamente os assentamentos da bacia do Mediterrâneo. Depois veio a peste negra na primavera de 1348, uma praga tão letal que, nos três anos seguintes, aniquilou cerca de 25% a 50% da população inteira da Europa. Ninguém estava preparado para esse grau de aniquilação e ninguém tinha uma compreensão adequada da doença. Com o agravamento da situação, as coisas tornaram-se tão terríveis que os historiadores relataram que, em certas ocasiões, não havia sobreviventes suficientes para enterrar os mortos.

Conclusão

Essas epidemias estão entre as doenças mais destrutivas que causaram incontáveis ​​vidas ao longo da história. Eles causaram estragos em muitas civilizações e assentamentos, provocaram o declínio do antigo Império Romano e, em muitos aspectos, mudaram o curso da história humana. Com a nossa consciência e conhecimento médico moderno, podemos nos considerar seguros de surtos em escala global. Mas não faz muito tempo, as pessoas costumavam morrer aos milhões devido a surtos súbitos dessas doenças epidêmicas. Muitas dessas epidemias se espalharam por toda parte e custaram muitas vidas – talvez tenham sido as primeiras pandemias globais.

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